Superintendent’s Letter on the Death of George Floyd

June 5, 2020

Dear TSD School Community,

The current anger, fear and racial divide in this country from the tragic and senseless killing of George Floyd and countless unarmed black men before him at the hands of police, is also having an impact on the students and families in our TSD community.   

As I read and watch our nation’s response to this, I am thinking about our own students, staff and families and the conversations we need to have about racism and what we as educators can do to support our Black teachers, Black staff members, and Black families.

I want to share something that had a huge impact on me as an educator, and I hope it will on you as well.  Holly Spinelli, a current teacher and adjunct professor at SUNY Orange County Community College, wrote:

The law enforcement officer that has been charged with murdering George Floyd and the other cops who witnessed it were all once students in someone’s classroom

 

  • How did the teacher of Derek Chauvin, the officer with his knee on the neck of George Floyd, teach him and his classmates about the civil rights movement and the historical oppression of Black people in the United States?
  • What might have happened differently on that fateful day if the educators who cared for Thomas Lane and J. Alexander Kueng, the officers who stood by as George Floyd lay on the ground, had taught their students how to stand up against racism as a part of their social-emotional development? 
  • What would Tou Thao, the officer filmed holding onlookers back as George Floyd cried out for help, have done if his teachers used historical moments such as the murder of Emmitt Till or the beating of Rodney King to help him understand how Black people have been and continue to be the targets of racialized violence?  

In these questions, I think we find our path to action.  It’s incumbent upon all of us to become more educated about the legacy of racism in our country and to find ways to engage our community in conversations about this.  As we move forward with our commitment to social-emotional learning (SEL) we need to teach ourselves, each other, and our students how to identify, engage and dismantle racism and oppression within ourselves and among those around us.  I have engaged in conversations with my Division Directors in ways we can ensure we are committed to this process and will share such prior to the start of the new school year.  

All of us need to become advocates, allies and effect change.

 

Claire Bugen
Superintendent


 

5 de junio, 2020

Estimada comunidad escolar de TSD,

La ira actual, el miedo y la división racial en este país por el asesinato trágico y sin sentido de George Floyd y de innumerables hombres negros desarmados antes que él a manos de la policía, también está teniendo un impacto en los estudiantes y las familias de nuestra comunidad de TSD. 

Mientras leo y veo la respuesta de nuestra nación a esto, estoy pensando en nuestros propios estudiantes, personal y familias, y en las conversaciones que necesitamos tener sobre el racismo y lo que nosotros como educadores podemos hacer para apoyar a nuestros maestros negros, miembros del personal de color y  familias de color.

Quiero compartir algo que tuvo un gran impacto en mí como educadora, y espero que también lo haga en usted. Holly Spinelli, maestra actual y profesora adjunta en SUNY Orange County Community College, escribió:

El oficial del orden público que fue acusado de asesinar a George Floyd y los otros policías que lo presenciaron fueron estudiantes una vez en el salón de alguien. 

  • ¿Cómo el maestro de Derek Chauvin, el oficial con la rodilla en el cuello de George Floyd, enseño a él y sus compañeros sobre el movimiento de los derechos civiles, y de la opresión histórica de los negros en los Estados Unidos?
  • Lo que podría haber sucedido de manera diferente en ese fatídico día, sí los educadores que se encargaron por Thomas Lane y J. Alexander Kueng, los oficiales que estaban junto a George Floyd mientras yacían en el suelo, les hubieran enseñado a sus estudiantes a enfrentarse al racismo como parte de su desarrollo socio-emocional?
  • ¿Qué habría hecho Tou Thao, el oficial filmado, reteniendo a los espectadores mientras George Floyd pedía ayuda, si sus maestros usaran momentos históricos como el asesinato de Emmitt Till o la golpiza de Rodney King para ayudarlo a comprender cómo han sido los negros y siguen siendo objetivos de la violencia racial?

En estas preguntas, creo que encontramos nuestro camino a la acción. Nos corresponde a todos nosotros ser más educados sobre el legado del racismo en nuestro país, y encontrar formas de involucrar a nuestra comunidad en conversaciones sobre este tema.  A medida que avanzamos con nuestro compromiso con el aprendizaje social y emocional (SEL), debemos enseñarnos a nosotros mismos, a los demás y a nuestros estudiantes a identificar, involucrar y desmantelar el racismo y la opresión dentro de nosotros mismos y entre los que nos rodean. He entablado conversaciones con mis Directores de División acerca de maneras en las que podemos asegurarnos de que estamos comprometidos con este proceso, y los compartiremos antes del comienzo del nuevo año escolar.

Todos necesitamos convertirnos en defensores, aliados y efectuar el cambio.
 
Claire Bugen
Superintendente